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Dominios del jefe Roi Mata

Dominios del jefe Roi Mata

Shefa (Vanuatu)

Comunión entre ciencia y oralidad


Vanuatu es un joven país del Pacífico situado entre Australia, las islas Solomon y las Fiji, en la región geográfica conocida como Melanesia. Su archipiélago está formado por 82 islas de origen volcánico entre las que Efate es la más poblada, aunque cuente con menos de 100.000 habitantes. En el noroeste de Efate hay otras islas más pequeñas en una zona que los habitantes de la isla rechazaron pisar durante siglos por voluntad propia. La razón es que allí descansa el espíritu de Roi Mata. La historia de este antiguo dirigente de Efate camina entre la leyenda y la realidad. Los melanesios han dependido de la historia oral durante generaciones. Así se transmitió la imagen de la pureza moral de Roi Mata, que se convirtió en un ejemplo a seguir por todos. En el siglo XX, arqueólogos occidentales pudieron por fin fusionar la historia oral con la ciencia al localizar de manera exitosa el dominio del jefe Roi Mata en la zona que los indígenas evitaban.

Tumba comunal de Eretoka, que confirmó la historia de Roi Mata

Las islas de Vanuatu fueron ocupadas por los melanesios hace unos 4.000 años. Sus habitantes saltaron de isla en isla y se mezclaron de forma compleja, haciendo que las diferencias con los polinesios sean más bien leves. El sistema de poder de los melanesios se centra en la figura del jefe local, que se sitúa al frente de la tribu por una mezcla de tradición y méritos. En el siglo XVI asciende al poder Roi Mata. Su gran virtud fue acabar con las luchas internas en la isla al repartir gobiernos locales o naflak. Tras ello fundó las festividades de natamate para fomentar la comunidad. Adorado por toda la isla, cuando ya era mayor visitó la pequeña isla de Lelepa. Tras una comida copiosa murió; no se sabe si por puro empacho o envenenado. En todo caso, el temor de los locales a que su espíritu no descansara hizo que fuera enterrado en la isla de Eretoka y que esta isla, junto con la de Lelepa y la villa de Roi Mata, se abandonaran. Desde ese momento, Roi Mata se convirtió en un modelo por sus reformas sociales y resolución de conflictos. Todavía hoy es una figura de admiración y respeto.

Los primeros occidentales en llegar a la isla después de la muerte de Roi Mata, en el siglo XVII, fueron los españoles. Fue una visita relámpago y hubo que esperar a las expediciones del siglo XVIII para una mayor exploración, como la de James Cook. En el XIX fue el misionero inglés Robert Codrington el que estudió el territorio. Por entonces ya estaba empezando a ser explotado comercialmente y su población se había diezmado. En los años 50, el antropólogo Jean Guiart recopiló las historias orales de los melanesios en torno a la figura de Roi Mata. En la década siguiente, el también francés Jose Garranger decidió poner a prueba la historia oral y buscó las localizaciones del episodio de la muerte de Roi Mata, que encontró en 1967. El momento cumbre fue el descubrimiento de la tumba de Roi Mata, cuya muerte fue datada con radiocarbono en torno al año 1600.

Grabados de la cueva Fels, en la isla de Lelepa

Los dominios de Roi Mata están compuestos por tres sitios distintos. El primero es la residencia del jefe en el asentamiento de Magaasi, al noroeste de la isla principal de Efate. Magaasi fue habitada desde 1450 hasta la muerte de Roi Mata. Aquí se encontró, por ejemplo, la piedra sagrada del jefe. En la isla de Lelepa está la cueva Fels, donde Roi Mata fue llevado a morir tras la comida. Es seguramente el sitio más espetacular de los tres, porque escénicamente la cueva ya merece la pena con sus formaciones ondulantes. En el interior hay pinturas rupestres en la que se mezclan algunas de la época de Roi Mata con otras de muchos siglos atrás. En Eretoka, una tumba comunal con cincuenta cuerpos, incluyendo uno en posición de jefe, fue el gran hallazgo arqueológico de Vanuatu. La zona en sí es un paraíso: gracias al tabú de pisarla que existió durante siglos, fauna y flora crecieron sin oposición alguna.

Efate no es solo la isla más poblada de Vanuatu, sino que alberga su capital: Port Vila. Por tanto, es la isla más accesible, ya sea por avión o vía crucero. Recibe cada año unos 60.000 turistas en busca de playas paradisíacas como la de Eton. Mangaliliu es el poblado ideal para visitar los tres sitios, para lo que necesitamos una barca, incluso para el poblado de Roi Mata. No obstante, es más cómodo contratar en Port Vila un tour de medio día o día completo. La diferencia entre ambos es que Eretoka solo se visita en el segundo. El pescado es la base fundamental de la gastronomía de Vanuatu. Se mezcla con tubérculos, frutas o verduras. No obstante, el plato nacional, llamado laplap, es de carne. La época ideal para disfrutar de Vanuatu es de mayo a septiembre, cuando hay menos lluvias y sopla algo de aire fresco.

Fotos: TorbenbrinkerPhillip Capper

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